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[政治经济] 瑜伽在美国“声名狼藉”,却在中国流行至今

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发表于 2018-6-17 08:33 | 显示全部楼层 |阅读模式

瑜伽之后,另一个从宗教里延伸而来的概念火遍了全球——正念冥想正成为美国中产阶级的“健康生活方式”。

“正念”(Mindfulness)这个词起源于印度佛教巴利语里的“Sati”,意思是关注。进入美国之后,它被定义为:“不带批判地对当下的觉察。”练习者会不断被提醒将注意力集中在“呼吸的流动”上,借此更专注在当下以真正看清世事,并提升注意力。据说,这种冥想方式并不是在“消除”压力,而是要帮助人们找到一个和压力“共存”的生活方式,比瑜伽更具“正能量”。

实际上,瑜伽在美国早就声名狼藉。《纽约时报》(The New York Times)早在2012年就给瑜伽判了“死刑”,该报的一篇报道认为,瑜伽伤身乱性,会引发畸形性欲。“过去十年时间,不少人通过亲身经历发现,瑜伽可能激发性的火苗,身体的骨盆位置可能因为修炼瑜伽变得更敏感,从而带来更强烈的性兴奋感。”

虽然瑜伽在中国依旧流行,但在美国,尤其是硅谷,冥想更受欢迎。提到硅谷创业明星与冥想,很难不想到苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。乔布斯修行多年,1974 年曾去印度朝圣,穿上僧袍剃光头发。他称自己通过冥想减轻压力,甚至激发创造力。

但乔布斯那会儿是个嬉皮士,他是那个动荡年代反主流的一员。

而今天在公开场合推荐正念的名人们,不管是演员艾玛·沃特森(Emma Watson)、脱口秀主持人奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)还是篮球运动员科比·布莱恩特(Kobe Bryant),都是这个时代的主流。

以正念为概念创业的手机应用程序Headspace至今下载量超过2,000万次,号称有超过1,200万活跃用户,估值已经超过2.5亿美元。其它搭上正念二字的应用也已经有1,000多个。而在视频网站YouTube上,有超过174万哥特与正念有关的视频,亚马逊搜“正念冥想”会得到3万册相关书籍的推荐。

正念相较于其他冥想的特点是“脱离了宗教”范畴,它依靠的不是任何外界力量,而是“靠自己”改善自身想法、心态以及处境。这降低了加入正念的门槛,你甚至可以看到有基督教会也开始提供正念活动。而焦虑的世界正在寻求一个寄托。

尽管很多数据报告都显示,现代人们比过去任何时代过得更好;人们正在着手处理贫穷议题;女性获得更高的经济收益;人类整体寿命延长;儿童死亡率降低。但在原本富裕、和平的地区,好工作在变少、隐私泄漏、社交网络上的冲突、朝鲜核威胁等新闻议题接踵而至。这些社会问题都加深了人们的焦虑,加强了他们对正念冥想的需求。

2012年,至少冥想过一次的美国人已经达到1,800万,占美国成人人口的8%;另外,4-17岁的小朋友里也有92万人冥想过。名人推荐、不用理解宗教理论、简化的课程,正念跟着人们的焦虑火了起来。

根据Marketdata发布的美国冥想市场研究,过去三年里以正念形式为主流的冥想市场估值持续增长,至去年已达12.1亿美元,比起2015年上涨了26%。自2012年以来,冥想行业吸引了2.6亿美元的投资。Marketdata预估,该市场的年均增长率为 11.4%,并将于2022年达到20.8亿美元。

另外,以瑜伽为灵感起源的加拿大运动品牌Lululemon更是正念风潮的追随者。按 Lululemon 的说法,无论哪种运动形式,“正念练习”都可以帮助练习者与自己对话并沉淀能量。而从Lululemon近期财报看来,消费者对它推崇的生活方式很买账。

随着这个产业的成长,以及人们在里面投入的钱越来越多,质疑正念究竟有没有效的声音也开始出现。

有部分研究显示,正念冥想可能带来的帮助包括大脑的某些区域会变得特别活跃、神经元连接更为紧密,同时能够缓解参与者的压力;以及正念冥想会引发大脑结构实质上的变化,不过研究人员尚不确定这个结果带来的益处是什么。

多位心理学及神经学家表示除非正念研究变得更加标准化,否则我们无法真的从科学角度确认正念的好处。

正念对于抑郁症患者的帮助也受到质疑。尽管有临床证据显示,正念治疗下抑郁症病患复发率降低 43%,跟长期使用抗抑郁药物的病患的效果一样。正念还可能恶化负面情绪和心理问题。一个实验对象曾表示在练习正念冥想时,突然感觉到一个已经遗忘的童年创伤,她说:“我看到埋藏在我身上某些极度痛苦事情没有得到妥善解决,发现自己心里面有那么强大的东西让人感到很可怕。”

个体的差异性或者错误的练习方式,很可能导致人们在正念冥想后出现迥然不同的结果。一种可能的解释是,由于正念相较其他冥想更强调专注和觉察,在某些可能有偏差的练习经验里,或者部分对抑郁症有较强“倾向性”的患者中,正念强化了他们不开心的情绪。


  • 瑜伽在美国“声名狼藉”,却在中国流行至今(图源:VCG)
  • “冥想”的实际作用受到质疑,但人们对它的青睐依然热度不减(图源:VCG)

从目前的研究来看,这个脱离了宗教的东西还不是一个严肃的科学方法。但许多人对正念本身的态度又如同面对宗教一般坚定虔诚。《纽约时报》专栏作家Ruth Whippman认为人类大脑最伟大之处是能同时在过去、现在、未来以及自己的想象中之中游走,而不是专注于诸如洗碗、呼吸等琐碎事物之中。Whippman质疑说正念强调关注内心、调整自己很容易将实际存在的问题“包装成”那是你个人想法有问题”,而去忽视了工作强度过高、婚姻危机的问题。

《自然因素》(Natural Causes)的作者Barbara Ehrenreich也提出相似看法。她表示,正念结合个人努力和神秘主义,让人们相信只要付出的够多,思绪就能回到澄澈的状态。这其中蕴含的假设是,靠着身体和思维的通力合作,自我意识就能像机器一样被完全控制住。

脱离了宗教的正念无处不在,但它自己变成了另一种宗教式的信仰。



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